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Género

El acceso al agua, al saneamiento y a la higiene reviste especial importancia para las mujeres y las niñas, habida cuenta de su función tradicional como administradoras del agua y gestoras del saneamiento en el hogar, de sus necesidades de salud reproductiva y menstrual, y de su papel en el cuidado del hogar, de los niños y de los parientes ancianos y/o enfermos.

A pesar de ello, las mujeres suelen quedar al margen de los debates y decisiones más importantes relacionados con el agua, el saneamiento y la higiene. Las políticas, programas e iniciativas que promueven oportunidades para que las mujeres asuman funciones de liderazgo mejoran la toma de decisiones en torno los servicios de agua y saneamiento.

Cuando se incluye a las mujeres en la toma de decisiones sobre cuestiones de agua, saneamiento e higiene, los servicios tienden a ser más accesibles y sostenibles, y temas clave que se suelen dejar de lado o se silencian, como las necesidades en torno a la salud menstrual, pasan a un primer plano. Además, asegurar el acceso sostenible y asequible a un agua, saneamiento e higiene adecuados empodera a las mujeres y las niñas, ya que les permite asistir a la escuela y al trabajo, y desempeñar por tanto un papel importante en la sociedad y alcanzar su pleno potencial.

Los aliados de SWA colaboran para dar prioridad a los enfoques que tienen en cuenta el género en las acciones y las políticas, contribuyendo así al logro del ODS 5, que consiste en lograr la igualdad de género y el empoderamiento de todas las mujeres y niñas.

La igualdad y la no discriminación, que incluye las consideraciones de género, son principios transversales que afectan a todas las actividades de SWA: desde la forma en que los gobiernos elaboran los planes nacionales de saneamiento, hasta los temas que se consideran prioritarios en las Reuniones de Alto Nivel de SWA, o las personas que participan en los debates de expertos y las actividades de SWA. Estas actividades incluyen el apoyo a las investigaciones sobre el género y el acceso al saneamiento y al agua; la promoción y el apoyo de políticas, estrategias y planes que tengan en cuenta las cuestiones de género; y el fomento de la participación significativa de la mujer en los órganos de gestión y los procesos de planificación en todos los países.

A nivel mundial, SWA trabaja con los aliados para garantizar que la orientación sectorial tenga en cuenta las cuestiones de género, y que las mujeres y las niñas estén empoderadas y alcancen su pleno potencial. En octubre de 2019, SWA lanzó el Mes del Género con el fin de llamar la atención sobre el género en la labor de los aliados de SWA.

Las mujeres y las niñas son responsables de la recolección de agua en 8 de cada 10 hogares con agua fuera del lugar, por lo que la reducción de la población que dispone servicios limitados de agua potable tendrá un fuerte impacto de género.

Un estudio sobre la pobreza del tiempo y del agua en 25 países del África Subsahariana estimó que las mujeres dedican al menos 16 millones de horas al día a recoger agua potable, mientras que los hombres dedican 6 millones de horas y los niños 4 millones de horas a esta tarea.

Alrededor de la mitad de las escuelas de los países de bajos ingresos carecen de agua potable, saneamiento e higiene adecuados, que son fundamentales para que las niñas y las maestras puedan gestionar su período. Las instalaciones inadecuadas pueden afectar la experiencia de las niñas en la escuela, ya que tienen que perder días de clase durante su período. Todas las escuelas deben proporcionar agua corriente y retretes seguros y limpios para las niñas adolescentes.

1 millón de muertes cada año están relacionadas con nacimientos en condiciones de insalubridad. Las infecciones representan el 26% de las muertes de recién nacidos y el 11% de la mortalidad materna.

La reducción de 30 a 15 minutos del tiempo necesario para obtener agua aumentó la asistencia de las niñas a la escuela en un 12%, según un estudio realizado en Tanzanía.

En 25 países de África Subsahariana, las mujeres dedican 16 millones de horas diarias a obtener agua.

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Documento informativo: No dejar nadie atrás
WASH: A Pathway to Realizing Gender Equality and the Empowerment of Women and Girls
Ban Ki-moon

"Los desafíos del agua van más allá de las cuestiones relativas al acceso. En muchos países, las niñas se ven obligadas a abandonar la escuela debido a la falta de instalaciones de saneamiento, y las mujeres sufren acoso o agresiones cuando transportan agua o acuden a un baño público."

Ex Secretario General de las Naciones Unidas
Catarina de Albuquerque

"En muchos países, las normas sociales o culturales impiden que las niñas y las mujeres utilicen las mismas instalaciones sanitarias que los parientes varones, como por ejemplo el suegro, o prohíben el uso de las instalaciones domésticas los días en que las mujeres y las niñas menstrúan. En términos más generales, la gestión de la salud menstrual representa un enorme desafío para muchas adolescentes y mujeres. Durante mi mandato he considerado como una prioridad preguntar siempre sobre la higiene menstrual, y he descubierto que hablar de la menstruación es tabú en todo el mundo."

Directora Ejecutiva de SWA y ex Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho humano al agua y al saneamiento