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SWA organiza un curso Sur-Sur sobre WASH en las escuelas durante y después de la respuesta a la crisis de COVID-19

Sanitation and Water for All Secretariat
30 Jul 2020

El agua, el saneamiento y la higiene (WASH) en las escuelas es una de las principales preocupaciones de los países aliados de SWA. En el período previo a la reunión de ministros del sector de SWA de 2019, los informes de los países presentados por los aliados gubernamentales mostraron que el agua, el saneamiento y la higiene en las escuelas era uno de los principales temas relacionados con el programa “No dejar a nadie atrás”. La insuficiencia de agua, saneamiento e higiene en las instituciones (como las escuelas y los centros de atención de la salud) es una de las principales razones que explican las desigualdades. En consecuencia, varios países presentaron prioridades, planes o compromisos relacionados con WASH en las escuelas, y países como el Camerún, Camboya, Côte d'Ivoire, Etiopía, Gambia, Namibia, Nepal y el Sudán trabajaron en diferentes aspectos de esta importante esfera.

El abastecimiento de agua y la higiene en las escuelas es una importante medida preventiva contra la COVID-19. Varios países aliados en SWA expresaron la necesidad de obtener más información sobre esta cuestión, para ejecutar proyectos a gran escala de WASH en las escuelas. En consonancia con el creciente interés que existe por SWA en los países, como se indica en el Marco Estratégico de SWA para 2020-2030, SWA, a través de su Secretaría, está ayudando a identificar, movilizar y proporcionar apoyo específico a los países aliados en las esferas en las que lo necesitan. El apoyo en materia de WASH en las escuelas consta de varios elementos: el vínculo con órganos de expertos técnicos como Hygiene Hub; el aprendizaje entre pares Sur-Sur en el que participan los países que han trabajado en ello en los últimos años; la colaboración con aliados multinacionales como UNICEF; y la experiencia internacional de las asociaciones de educación. 

Tras la expresión y confirmación de esta necesidad, el 16 de junio la Secretaría de SWA facilitó el aprendizaje Sur-Sur entre los países aliados de SWA. Más de 25 participantes de 10 países y de los cinco grupos de interés conocieron, en particular, la experiencia plurianual de Côte d'Ivoire, donde el “Programme de Latrinisation des Ecoles en Milieu Rural” (Programa de letrinización de las escuelas en el medio rural) forma parte integrante del programa social del Gobierno para 2019-2020. Este programa incluye la construcción de letrinas en las escuelas, las distribución de información sobre su funcionamiento y uso, así como la puesta en marcha de tareas de concienciación. El Programa de letrinización de las escuelas en el medio rural ha sido uno de los ejes fundamentales del programa social del Gobierno para 2019 y 2020. Hélène Bragori, Directora de Saneamiento Rural del Ministerio de Saneamiento, habló de la evolución del programa, de su estado actual, de sus características técnicas y de sus planes para el futuro. 

A modo de introducción, Malí también presentó la situación general del programa WASH en las escuelas. La situación en Malí es emblemática de muchos países aliados de SWA: las instalaciones de WASH en las escuelas son muy deficientes y, por consiguiente, afectan a la salud y la educación de los niños (la deserción escolar de las adolescentes es elevada y las escuelas suelen ser lugares donde los niños contraen enfermedades transmitidas por el agua y relacionadas con la higiene). Una de las medidas notables que se tomaron en Malí es la colaboración entre los grupos temáticos de WASH y Educación para crear un conjunto mínimo de servicios de WASH para las escuelas. Sin embargo, existen graves deficiencias que impiden a Malí cumplir las normas relativas al agua, el saneamiento y la higiene en las escuelas en lo que se refiere a los recursos financieros; la coordinación y la armonización de las intervenciones según las normas; el entendimiento común y los indicadores de WASH en las escuelas; y la sostenibilidad de los servicios. 

El público planteó una serie de preguntas después de las presentaciones y las respuestas a esas preguntas –y los debates en torno a ellas– contribuyeron a determinar algunos factores clave del éxito de los programas de WASH en las escuelas:

  • En la primera fase, las instalaciones de WASH (inodoros y lavado de manos) se consideraron como complementos de las escuelas. En la siguiente fase, las instalaciones de WASH de las nuevas escuelas en construcción se integran en los planes arquitectónicos iniciales de las escuelas.
  •  El funcionamiento y uso satisfactorios de las letrinas depende del suministro constante de agua y, por lo tanto, requiere la colaboración entre dos subsectores (del mismo modo, el éxito de la higiene depende tanto de la propia intervención de higiene como de la disponibilidad de agua). Por lo tanto, debe darse prioridad a la colaboración con el ministerio de abastecimiento de agua (o el departamento respectivo) para que el abastecimiento de agua a las escuelas se considere prioritario. Paralelamente, para asegurar el éxito, deben tomarse disposiciones para el suministro de agua “fuera de línea” mediante soluciones de almacenamiento de agua localizadas. 
  • La concienciación sobre las prácticas de WASH es tan importante como la instalación y el funcionamiento de los servicios de WASH. Teniendo esto en cuenta, se realizaron tareas de concienciación a gran escala a través de ONG locales seleccionadas y formadas específicamente para este fin. Esta concienciación se está extendiendo a otros organismos gubernamentales utilizando argumentos basados en cuestiones de actualidad, como el cólera y la COVID-19, para sensibilizar sobre la importancia de los servicios de WASH.
  • La resistencia a la instalación y el uso de WASH en las escuelas y comunidades se superó utilizando argumentos contextualizados. En primer lugar, para conseguir apoyo, la comunicación se enmarca en una ambiciosa visión general (“tener la primera generación libre de la defecación al aire libre”). En segundo lugar, los debates detallados con las comunidades y sus dirigentes permiten que el programa formule respuestas adaptadas, como por ejemplo el argumento económico (eficacia en función de los costos) o el relacionado con la salud (lucha contra las enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera). 
  • El éxito de la aplicación del programa de abastecimiento de agua y saneamiento en las escuelas en los dos últimos años ha ayudado a Côte d'Ivoire a luchar contra la propagación de la COVID-19 en las zonas rurales, ya que las instalaciones y prácticas de higiene ya formaban parte de las “prácticas habituales”.

El aprendizaje Sur-Sur sobre WASH en las escuelas ha dado lugar a otras tres medidas y actividades de colaboración. En primer lugar, se prevé una conversación bilateral en profundidad entre los directores de saneamiento de Côte d'Ivoire y Madagascar sobre los aspectos estratégicos. Además, se prevé un debate técnico sobre las tecnologías de saneamiento utilizadas en el programa de Côte d'Ivoire y que también se utilizan en el proyecto de prestación de servicios de saneamiento que se lleva a cabo en varios países en colaboración con la USAID. Por último, la Secretaría de SWA estudiará las formas de apoyar a Côte d'Ivoire en la evolución futura del programa de abastecimiento de agua y saneamiento en las escuelas rurales, en particular en el fortalecimiento de la base de datos empíricos y su posterior utilización para promover la ampliación.

 

SWA organiza un curso Sur-Sur sobre WASH en las escuelas durante y después de la respuesta a la crisis de COVID-19