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Debate sobre la pandemia: acceder a las comunidades con programas de radio y televisión en Tanzanía, Sierra Leona y Níger

Sanitation and Water for All Secretariat
30 Jul 2020
Nunca el papel de los medios de comunicación ha sido más relevante para las personas, sus comunidades y para todos nosotros como sociedad civil a fin de asegurar que los titulares de deberes cumplan sus importantes funciones de garantizar el acceso urgente y fiable a los servicios que salvan vidas, como el abastecimiento de agua, saneamiento e higiene, que constituyen una primera línea de defensa esencial”
– Musa Ansumana Soko, WASH-Net, Sierra Leone

 

La mejora de las prácticas de higiene suele quedar relegada a un segundo plano, ya que el cambio de comportamiento se considera una tarea compleja y difícil. Sin embargo, la COVID-19 presenta una oportunidad única para que los promotores del sector pongan de relieve la importancia del agua, el saneamiento y la higiene (WASH). Con el apoyo de SWA, aliados de la sociedad civil y periodistas dedicados al sector de WASH participaron en la producción de programas de radio y televisión en tres países para difundir más ampliamente los mensajes sobre el cambio de comportamiento e impulsar un debate público más amplio acerca de las necesidades urgentes que es preciso abordar para una prestación eficaz de los servicios de WASH.

En Sierra Leona, la Red WASH de la sociedad civil (WASH-Net) colaboró con la Red de medios de comunicación WASH y produjo tres programas de entrevistas de radio y dos debates de televisión para poner de relieve los desafíos actuales del sector, como la coordinación, la financiación, la desigualdad en el acceso a los servicios y la voluntad política de impulsar el cambio en la respuesta y la recuperación en el contexto de la COVID-19. Entre los invitados a las intervenciones de los medios de comunicación figuraban representantes del Ministerio de Recursos Hídricos de Sierra Leona, la Compañía de Agua de Sierra Leona (SALWACO), la Compañía de Agua del Valle de Guma (empresa de servicios públicos), el Organismo Nacional de Gestión de los Recursos Hídricos (NWRMA), la Red de Medios de Comunicación WASH y el proveedor de servicios de telecomunicaciones. 

Freetown Media Interventions

Durante los debates, los ponentes examinaron el compromiso del Gobierno para abordar los principales problemas del sector mediante una serie de reformas institucionales y normativas, como el examen de las leyes de la Compañía de Aguas de Guma Valley y de la Compañía de Agua de Sierra Leona, así como de la Ley del Organismo Nacional de Ordenación de los Recursos Hídricos. Los foros de coordinación de distrito ya están en pleno funcionamiento para responder a las emergencias en la lucha contra la actual pandemia. Otras reformas fundamentales son el establecimiento de la Comisión de Reglamentación de la Electricidad y el Agua y del Organismo Nacional de Ordenación de los Recursos Hídricos. Dado que el 21% de las escuelas de Sierra Leona no tienen acceso a ningún tipo de servicios de WASH, el Ministerio de Educación Básica y Secundaria Superior ha elaborado una “Guía de subsidios escolares” con disposiciones más estrictas sobre la necesidad de asignar fondos para WASH a nivel de los centros escolares. Al mismo tiempo, la red de OSC del sector del agua, el saneamiento y la higiene planteó la necesidad urgente de aumentar y mantener la financiación a fin de proteger al Gobierno ante nuevas emergencias sanitarias. 

AYV TV

 

 En Tanzanía, los aliados de SWA, Medios de comunicación para el empoderamiento de la comunidad (Media for Community Empowerment, MACS) y la Sociedad para la Población y el Desarrollo (Population and Development Society, PDS), produjeron mensajes de radio (anuncios) y programas de entrevistas por teléfono para facilitar que la población comprenda mejor la importancia del lavado de manos con agua y jabón como primer paso fundamental para mantenerse a salvo del virus. En las ciudades de Kigoma y Morogoro, en Tanzanía, PDS, junto con expertos en salud, abordó preguntas clave de los participantes, como por ejemplo: “¿Debo usar desinfectantes y mascarilla si estoy solo en el monte?”, “¿Por qué la COVID-19 afecta menos a los niños que a los ancianos?” o “¿Es COVID-19 un castigo DIVINO?”. PDS invitó también a los representantes de la Liga de Ciegos de Tanzanía, quienes destacaron las necesidades urgentes de las personas con discapacidad para acceder a los servicios de WASH en medio de la COVID-19. Los programas de radio se hicieron enormemente populares en los municipios de Kigoma y Mogororo, y se invitó a PDS a realizar programas similares gratuitos en otros canales de radio. PDS también produjo anuncios de radio (mensajes) que se transmitieron durante un mes en los canales de radio locales. Los anuncios de radio, que se produjeron en swahili, se pueden acceder aquí.  

Tanzania Tanga Photo

 

En abril, MACS recopiló opiniones sobre el terreno en la región de Tanga (Tanzanía) para poner de relieve los problemas que confrontan las comunidades en el acceso a los servicios básicos de WASH. Estos temas y preguntas se recopilaron y se debatieron en un programa de radio con la ayuda de un experto en salud. MACS también entrevistó para el programa de radio al Excmo. Sr. Ummy Mwalimu, Ministro de Salud, Desarrollo Comunitario, Cuestiones de Género, Ancianos y Niños. Durante el programa de radio, los oyentes realizaron los siguientes comentarios: 

“Hoy me han hecho muy feliz, personalmente no conocía los pasos que hay que seguir para lavarse las manos, el médico del estudio habló muy bien del lavado de manos. Es muy importante en este momento para nosotros recibir esa información, que nos ayudará a luchar contra el corona”
– una llamada del pueblo de Muheza, Región de Tanga, Tanzanía

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“Han logrado algo formidable al establecer un programa de radio en un momento tan importante, cuando necesitamos saber cómo protegernos contra el coronavirus”
– una llamada del pueblo de Mikanjuni, Región de Tanga, Tanzanía
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“Me alegra saber que la gente puede recuperarse de la COVID-19 como dijo el ministro de salud, y pido a mis conciudadanos que no tengan pánico, ya que el miedo es muy mal consejero”
– una llamada del pueblo de Mkinga, región de Tanga, Tanzanía

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Haga clic en el siguiente video para escuchar el programa de radio (en swahili).

 

En el Níger, la Red de Periodistas sobre el Agua, la Higiene y el Saneamiento (REJEA) trabajó en colaboración con el Ministerio de Salud, el Ministerio de Agua y Saneamiento y otros aliados de la sociedad civil para preparar mensajes sobre las medidas preventivas adoptadas por el Gobierno. REJEA produjo anuncios de radio en tres idiomas (francés, hausa y zarma) y aseguró la difusión de 48 anuncios de primera calidad en “Voix du Sahel”. Se puede acceder a los anuncios de radio, aquí