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COVID-19: Los aliados de la sociedad civil de SWA abogan por un aumento de la financiación del sector del agua, el saneamiento y la higiene.

Sanitation and Water for All Secretariat
22 Jul 2020

La pandemia de COVID-19 ha demostrado que muchas personas en todo el mundo carecen de servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH), que son la primera línea de defensa contra esta enfermedad. Así pues, en Uganda, Malawi y Bangladesh, los aliados de la sociedad civil de SWA están trabajando con ahínco para ejercer presión sobre los ministerios y parlamentarios pertinentes a fin de que se aumenten los fondos y la financiación del sector del agua, el saneamiento y la higiene.
 

Con el apoyo de sus aliados, la Red de ONG sobre agua y saneamiento de Uganda (UWASNET) ha creado, entre otras cosas, un breve documental de promoción para pedir al Ministerio de Finanzas, Planificación y Desarrollo Económico y al Parlamento de Uganda que den prioridad a WASH en el presupuesto nacional. El documental se emitió todos los martes y jueves a las 9 p.m. durante las noticias de la NBSTV. UWASNET organizó entonces una mesa redonda en la que se pidió que se diera prioridad a WASH en la elaboración de los programas y presupuestos nacionales. El seminario web, en el que participaron oradores como el Secretario Permanente, funcionarios del Ministerio de Agua y Medio Ambiente y el Presidente del Comité de Presupuesto del Parlamento de Uganda, también brindó la oportunidad de que los diferentes interesados definieran los aspectos de sus demandas y su apoyo a otros aliados del sector.  

En Malawi, la Red de Agua, Medio Ambiente y Saneamiento (WES Network), una organización de redes de entidades de la sociedad civil, presentó una nota informativa con recomendaciones para el presupuesto nacional de 2020-2021. Las principales recomendaciones fueron :

  • Aumentar la parte del presupuesto nacional asignada a WASH de un promedio del 1% en los últimos 3-5 años a un umbral mínimo del 5%. Ese aumento estaría en consonancia con las estimaciones para 2012 de los fondos necesarios para el Plan de inversiones en el sector hídrico de Malawi, así como con las proyecciones del instrumento de cálculo de costos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los múltiples compromisos y declaraciones de Malawi, incluidos los contraídos en el marco de la Alianza Mundial para el Saneamiento y el Agua para Todos. 
  • Asignar una partida presupuestaria dedicada a la elaboración de directrices institucionales integrales en materia de agua, saneamiento e higiene para garantizar un retorno seguro a la normalidad después de la pandemia de la COVID-19.   
  • Integrar el sector de WASH en la financiación de la protección social, ya que los hogares que no pueden permitirse comprar jabón no pueden protegerse contra la COVID-19. Por lo tanto, las transferencias sociales de efectivo deben incluir productos de higiene y agua como elementos esenciales en la lucha contra la pandemia.   
  • Al asignar recursos a los programas, Malawi tendrá que dar prioridad y aumentar el gasto en la prevención de enfermedades prevenibles en lugar de en su atención curativa.   
  • El país también deberá velar por que el presupuesto nacional financie de manera sostenible los gastos de funcionamiento y mantenimiento de la infraestructura de abastecimiento de agua, saneamiento e higiene en los centros de salud, los centros de desarrollo de la primera infancia, los mercados, las estaciones de autobuses y las instituciones educativas.   
  • Habida cuenta de las repercusiones de la COVID-19 en la economía de Malawi, es probable que el presupuesto nacional para el período 2020-2021 trate de financiar algunas actividades de estímulo económico. Cuando proceda, habrá que dar prioridad a la infraestructura social y económica que, por una parte, contribuya a combatir los efectos de la pandemia, como la infraestructura de WASH, y, por otra, haya demostrado amplios efectos positivos en la economía en su conjunto.  
  • Dado que la higiene y el agua potable son la primera línea de defensa contra el virus y otras enfermedades altamente contagiosas, las medidas fiscales para el ejercicio fiscal de 2019-2020 deberían incluir la eliminación del IVA en artículos de higiene y prevención de infecciones como el jabón, el cloro y los cubos para lavarse las manos. 

Tras la publicación del presupuesto, la WESNET informó que “el Gobierno de Malawi había convenido por medio de su declaración presupuestaria anual que las diversas solicitudes de eliminación del IVA que no se pudieron ejecutar con arreglo al presupuesto nacional para 2020-2021 se reflejarían en los futuros presupuestos nacionales. Esta decisión sigue las recomendaciones de WESNET de abolir el IVA en los suministros e instalaciones de WASH, como las toallas sanitarias y los puntos de suministro de agua. Como red, acogemos con beneplácito esta decisión y encomiamos al Gobierno por sus esfuerzos. Sin embargo, hay que hacer más. La parte de la financiación destinada al agua, el saneamiento y la higiene, que actualmente asciende al 1% del presupuesto nacional, está lejos de ser suficiente y debe aumentarse. El sector WASH es una de las áreas que, cuando se descuida, puede hacer que la economía se tambalee”

Malawi Civil Society

 

En Bangladesh, los aliados de la sociedad civil de SWA están haciendo oír su voz en los debates televisados a nivel nacional y piden un aumento del presupuesto asignado al programa WASH para el actual ejercicio fiscal. Mohammad Zobair Hasan, representante de una organización de la sociedad civil de Asia Meridional en el Comité Directivo de SWA y experto en la esfera de la presupuestación participativa, explicó que, “debido a la pandemia, el Gobierno de Bangladesh no pudo celebrar consultas este año durante la preparación de su presupuesto anual. Por consiguiente, las organizaciones de la sociedad civil y otros interesados están tratando de ejercer presión y movilizar al Gobierno para asegurar la financiación necesaria para el sector de WASH”. Según los resultados de la encuesta recientemente publicada por la International Budget Partnership (IBP), Bangladesh ocupó el puesto 36 de 100 países en 2019 en lo que respecta a la transparencia presupuestaria, lo que supone un aumento de 5 puestos con respecto a los resultados de 2017, un tema que también plantearon las OSC durante los debates transmitidos en directo por televisión.

Bangladesh